III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

2001

Redmond, Washington

Bill Gates ataca

De la preocupación del fundador de Microsoft, que ve cómo los videojuegos van abrazando el mundo del entretenimiento, surge una consola hogareña que busca competir con las compañías japonesas, en especial Sony. Nombrada en mención de la interfaz de programación de aplicaciones DirectX, que permite desarrollar software para video y juegos en las computadoras, la consola Xbox se distingue porque no viene sola: trae toda la experiencia de Microsoft en el mundo de las PC. De ahí que se le parezca en varias cosas. Si la madre es Microsoft, el padre es Intel.

La caja negra y verde tiene por dentro un Pentium III, un procesador Coppermine de 32 bits con una velocidad de reloj de 733 MHz, 64 MiB de RAM y corre a 200 MHz. La tarjeta de video va provista por NVIDIA. Soporta DVD y tiene un disco duro interno de 8 GB, al poco tiempo otro modelo con 10 GB. Pero lo realmente novedoso es que la presentan en sociedad como un centro de entretenimiento donde además de jugar es posible ver contenido multimedia o navegar internet.

Y mejor aún es Xbox Live, el servicio de juego en línea, que incluye el Mercado o Marketplace para comprar o actualizar juegos. Xbox Live puede hacer algo único hasta ahora en el mundo consolero: tiene un sistema que busca partidas en los juegos multijugador y reúne a los jugadores en una red de amigos, o bien los pone a competir por nivel de habilidad. El perfil de usuario está gamificado: además de personalizar el aspecto del avatar, se gana puntos de experiencia por jugar y se puede coleccionar logros, algo que en pocos años se volverá moneda corriente en todos los demás productos de la competencia y hasta en los juegos de computadora. Xbox lanza en todo el mundo con un título insignia, Halo: Combat Evolved, un shooter en primera persona que bate récords de venta. En toda su vida –siete años, se retirará del mercado para dar paso a su sucesor, Xbox 360–, la consola venderá casi veinticinco millones de unidades, y aunque no logrará superar a la popular PlayStation 2, al menos le habrá quitado la segunda posición al GameCube de Nintendo. Un impresionante resultado para una consola que ingresó como tercer contendiente al mercado.

 


Marvin Clock

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