III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1999

Laconia, New Hampshire

El mejor jugador del mundo

El Funspot Family Fun Center fue fundado en 1952 y desde entonces viene juntando todas las maravillas del videojuego. En sus coloridos salones tiene como nuevas más de quinientas cabinas de arcade, máquinas de pinball y expendedoras de premios, siempre de los años setenta y ochenta, aunque no falta un área de prodigios modernos. Y, por fuera, la rodean campos de mini-golf, salas de bolos y un bingo.

También hay restaurante y taberna. Es la Meca de los amantes del videojuego, y hasta el Guinness lo define como el Louvre del género.

Este julio tiene un evento especial que todos quieren presenciar. Vienen de todas partes, incluso de lejos, porque Billy Mitchell, fenómeno de los arcades, intenta batir el récord de Pac-Man. Billy en realidad se llama William James y nació en 1965. Dueño de restaurantes y hacedor de la Rickey´s World Famous Sauces, salsa picante para paladares de amianto. Pero, sobre todo, ser de otro mundo. Los reflejos y la concentración de Billy no parecen tener límite, y eso que lo desafían y a cada rato tiene que probar su habilidad y defender el honor, siempre bajo el ojo clínico de Twin Galaxies, impoluto llevador del registro mundial.

Es un día tremendo para Billy Mitchell, primero en la historia en hacer un récord perfecto en Pac-Man. Perfecto significa que, con una sola vida, sin que nunca lo agarren los fantasmas, se come los 244 puntitos de cada uno de los 255 niveles, más todos los fantasmas, todas las veces; más todas las cerezas, frutillas, naranjas, manzanas, uvas, Galaxians, campanas y llavecitas, dos veces cada nivel, de todos los niveles; hasta meterse en la última pantalla, la que se rompe por un bug y cariñosamente llaman «split screen»; todo esto en menos de seis horas de juego sin parar ni pestañear. Twin Galaxies anota: 3.333.360 puntos.

Qué bestia, Billy Mitchell. Más cosas delirantes hará dentro de ocho años, aunque todavía nadie lo sabe. Será el primer tipo en superar el millón de puntos en otra máquina sagrada: Donkey Kong.

 


Marvin Clock

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