III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1998

Bellevue, Washington

Source engine

Nada será igual después de Half-Life, el primer videojuego de Valve Corporation, empresa recién fundada por dos ex trabajadores de Microsoft, Gabe Logan Newell y Mike Harrington. El motor del juego, apodado Source, es simple y poderoso, adaptación fuerte del engine que utiliza Quake, de id Software. Source puede mejorar progresivamente, en lugar de cambiar por completo en cada versión, y eso lo torna especial.

Half-Life es un cóctel de amor: tiene un buen guión –de ciencia ficción–, acción en primera persona, amplios espacios 3D, armas y enemigos para una panzada. Pero además sobresale porque incluye lo nunca visto: eventos preprogramados. Los jugadores se sorprenden cuando ven situaciones guionadas, como un científico absorbido por un monstruo que lo escupe en pedacitos y otras escenas que parecen de cine. Tiene aire a conspiración militar, algo del Área 51, algo de Alien. Nunca visto en el género de los first person shooters. Es excepcional. Su competidor más directo, salido seis meses antes ese mismo año, Unreal de Epic Games, también hace gala de un motor de alta tecnología, pero no puede con tanto. Valve hace historia.

Al año siguiente, dos fanáticos harán una modificación casi total del juego usando el editor de Source: Minh Le y Jess Cliffe sacarán de la galera un clásico para toda la vida, Counter-Strike, juego en línea que pone a terroristas y antiterroristas a reventarse a tiros, desactivar bombas y acuchillarse por sorpresa, entre otros candores. Junta millones de jugadores. En el futuro la propia Valve lo chupará y más lejos aún, peinadito y pintadito como para fiesta, será conocido como Counter-Strike: Global Offensive, ya convertido oficialmente en deporte electrónico, con equipos profesionales, sponsors y transmisiones en vivo.

Al motor Source se le deberá también el corazón de Steam, la plataforma de distribución digital de juegos que desde su lanzamiento en 2002 cambiará la forma de comprar y vender, y muchos más éxitos como Day of Defeat, Team Fortress, Left 4 Dead y DOTA 2, hermanastro de League of Legends.

 


Marvin Clock

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