III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1993

Chicago

Sangre y vértebras

John Tobias dibuja el cómic de la serie animada The Real Ghostbusters y Edward Boon programa máquinas de pinball para Williams Entertainment, hasta que ambos confluyen en un nuevo trabajo en Midway. Deben hacer un juego de lucha diferente y capaz de romperle la cara a Street Fighter, fenómeno millonario de la japonesa Capcom. La idea es crearlo inspirado en la película Soldado Universal, así que digitalizan a Jean-Claude Van Damme, célebre actor marcial, y otros muchachos y chicas de feroz musculatura.

Pero el acuerdo con el estudio cinematográfico no llega nunca, así que Tobias y Boon se reinventan y nombran al arcade Mortal Kombat, porque la letra K suena fuerte. A Van Damme le dejan la misma estampa, pero lo llaman Johnny Cage para eludir cualquier posible demanda.

Además de los luchadores digitalizados de Tobias, el sistema de lucha de Boon es una locura. Ed es fanático del cine chino de artes marciales y sabe de todo sobre el Kung Fu. El luchador puede retroceder y atacar al mismo tiempo, tirando golpes altos y bajos, y hay un quinto botón de bloqueo. Un abismo de distancia entre Street Fighter y Mortal Kombat, según los jugadores, que ya nunca se reconcilian y son desde entonces contendientes eternos. El cuadro se completa con dosis de extrema violencia. Vuelan chorros de sangre y vértebras, los huesos se rompen, la carne se aplasta; todo es exagerado. Le llaman «Fatality» al golpe final, el de gracia, que destroza el cuerpo del adversario de maneras creativas, y para algunos sublimes por lo brutal. Tobias agrega una historia de islas secretas y campeones que, según el bando, luchan por salvar a la humanidad o por abrir un portal al otro mundo. La narrativa en un juego de lucha también es novedad.

El éxito de MK es tan bestial como su nombre, y a este lo seguirán montones de videojuegos, cómics, juguetes, películas y novelas de la marca. En menos de dos décadas habrá recaudado cinco mil millones de dólares, y también habrá sido la gota que colma el vaso en materia de videojuegos peligrosos, según reclaman por aquí y por allá.

 


Marvin Clock

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