III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1983

Kioto

Para toda la familia

Hiroshi Yamauchi, como presidente de Nintendo, ha aprendido muchas lecciones. Sabe que un producto tiene éxito masivo sólo cuando reúne algunas condiciones: debe ser de calidad, novedoso y barato. Debe estar bien comunicado. Y también ha de ser simple de entender.

Por estas razones, que muchos discuten en el interior de Nintendo, Yamauchi descarta el nuevo proyecto de los ingenieros de la empresa, encabezados por Masayuki Uemura. Ellos proponen fabricar una consola de 16 bits que funcione además como computador hogareño, al seguir de la moda occidental. Yamauchi cree que un teclado y un disco intimidarán al público que no sea entendido en tecnología. Y acierta.

En julio, Nintendo lanza una consola de 8 bits, que llama Family Computer, o Famicom, con la que basta enchufarla al televisor y colocar un cartucho de juegos. Se vende con dos controles basados en los nuevos modelos de Game & Watch, y tres cartuchos portados de los éxitos de las recreativas: Donkey Kong, Donkey Kong Jr. y Popeye, juegos de plataformas diseñados por el nuevo jefe del departamento creativo, Shigeru Miyamoto. El éxito llega lentamente, y no sin dificultades –una falla en el hardware que obliga a relanzar la consola–, pero Yamauchi prueba que tiene razón. A fines de 1984 será la consola más vendida de Japón, y el presidente de Nintendo empezará a mirar el agonizante mercado estadounidense preguntándose cómo aprovechar la crisis, que, como toda crisis, abre espacios de oportunidad.

 


Marvin Clock

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