III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1981

Los Gatos, California

Primeras Game Designers

Carol Shaw tiene veintitrés años y un título en ingeniería electrónica cuando ingresa en Atari. Ese mismo año, 1978, diseña dos juegos ella sola: Polo, que nunca se publicó, y 3-D Tic-Tac-Toe. Y es la única mujer en medio de un centenar de tipos, hasta que llega la segunda: Dona Bailey, también en sus veinte como todos. Dona trabajaba en General Motors programando en Assembler, cuando descubrió que Pong estaba hecho en el mismo lenguaje, y fue corriendo a pedir trabajo en Atari. De la lista de ideas para juegos, el único que le llamó la atención fue uno de liquidar insectos.

—Algo que a ninguna chica le molesta –dice.

Y se acordó de la leyenda china: un terrible ciempiés del tamaño de una montaña que un rey dragón del río manda a matar. El héroe Hidesato acierta una flecha embebida en su saliva en pleno cerebro del súper gusano, y así lo mata. El rey entonces lo premia con una bolsa de arroz infinita de la que la familia de Hidesato se alimenta por cientos de años. Además, Dona amaba los colores pasteles, en especial el rosa. Centipede, hecho junto al programador estrella de Atari, Ed Logg, es uno de los grandes clásicos de la era dorada de los arcades. Es un shooter vertical, de pantalla fija, donde hay que impedir el avance de un ciempiés que baja en zig zag entre hongos, arañas, escorpiones y pulgas, por mencionar sólo algunos de los peligros. Y queda en la historia porque es el otro juego que gusta mucho a las mujeres después de Pac-Man.

 


Marvin Clock

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