III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1980

Seattle

Los misterios de la mente occidental

El estreno de la filial Nintendo en Estados Unidos se debía producir con la llegada a puerto de miles de máquinas japonesas del juego Radar Scope, un impecable shoot 'em up de navecitas que hace furor en el Japón desde el día de su lanzamiento, en 1980. Tiene sprites grandes y coloridos, un pseudo 3D, magníficos sonidos; es perfecto. Sin embargo, el yerno de Hiroshi Yamauchi a cargo de la flamante Nintendo of America, Minoru Arakawa, no ha logrado interesar a las salas de recreativas. A primera vista, y más allá de la perfección técnica del arcade, a los yanquis les sigue pareciendo otro clon de Galaxian.

La situación se ha vuelto insostenible. Cerca de cuatro mil cabinas de arcade se amontonan en el puerto sin venderse, y Arakawa entonces reclama una solución urgente a la central de Nintendo.

—Si no hay nadie más disponible –ordena el presidente de la compañía– que se encargue Shigeru Miyamoto.

Shigeru había ayudado con Radar Scope, pero esto es algo nuevo: está a cargo. Bajo la supervisión de Gunpei Yokoi, se pone manos a la obra.

Shigeru no sabe programar, así que diseña en papel. Tiene un cuaderno donde anotar ideas, números, posibilidades. No conoce el mercado estadounidense y necesita algo que guste. Piensa entonces en uno de sus personajes favoritos, Popeye, creado por el estadounidense Elzie Crisler Segar. El marino siempre rescata a su amada, la súper flaca Olivia, de las garras del grandote Brutus. Una dama en apuros, como en los dramas clásicos. Tal vez podría ser algo así, que ya había funcionado bien en Sheriff. O como ocurría en la película King Kong.

 


Marvin Clock

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