III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1979

Kioto

El primer arcade con guión

Shigeru Miyamoto lleva dos años como ilustrador de máquinas recreativas en Nintendo, y ha dado muestras de ingenio más de una vez. Suele ayudar en los talleres y darles buenas ideas a los programadores, que entonces le permiten aportar una novedad al próximo juego de video. Hasta ahora, la compañía, animada por el enorme éxito de Taito, había lanzado Space Fever, un clon de Space Invaders sin mucha gloria, y otra  versión en color, pero nada. El tercer intento, Space Fever Hisplitter, por lo menos había tenido un par de detalles originales: en lugar de desaparecer al dispararles, los invasores se dividían en dos más pequeños; y la máquina era capaz de guardar hasta tres puntajes mientras permaneciera encendida.

Fracaso similar con Block Fever, que Nintendo copió de Breakout, y poco después con Monkey Magic, donde un mono loco tomaba el lugar de la clásica pared de ladrillos, y la cosa era cerrarle los ojos y sacarle los dientes a pelotazos mientras se esquivaba una lluvia de cabezas simiescas. Hiroshi Yamauchi y Gunpei Yokoi concluyeron, al fin, que debían concentrarse en crear juegos novedosos y en licenciar los originales de otras empresas porque era imposible competir con la enorme cantidad de clones.

El proyecto, que es la primera coin-op –es decir, una máquina operada por monedas– se llama Sheriff, y consiste en liquidar a balazos a los dieciséis forajidos más peligrosos del Lejano Oeste, dibujados por el artista de Game & Watch y el aprendiz Shigeru, que diseñó las ilustraciones de los laterales y ayudó con el manual. El jugador se desplaza en ocho direcciones, esquivando tiros y disparando sus Colts. Hay doce sonidos diferentes y bonificaciones por puntería. Pero lo interesante es que tiene una historia, cosa que jamás había ocurrido con un videojuego japonés: Lady, la hermosa novia del sheriff, es secuestrada y el valiente pistolero debe ir al rescate. Si lo consigue, hay final con un gran corazón.

 


Marvin Clock

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