III. Videoelectrónica
El tiempo del ensueño.

1975

Japón

Los juguetes de Nintendo

Distinto es el Occidente del Oriente. Los dos Hiroshi prueban con juegos de tablero y juguetes importados, pero la diferencia cultural marca territorio. El éxito occidental de Twister pasa desapercibido en la isla porque los japoneses son tímidos, en especial las mujeres. De todos modos, la división de juguetes es buena echando yenes a la barriga de la compañía. Tras los fenómenos «ultra» de Gunpei Yokoi, Japón conoce una verdadera tormenta de juguetes occidentales en distintas versiones adaptadas a los gustos locales, algunos con licencia, otros no. En 1968, Nintendo le hace homenaje a Lego con su propio juego de construcción que llama N&B, por Nintendo & Block. Los ladrillitos son tan multicoloridos y simpáticos como los de la firma danesa, pero de formas redondeadas, característica que Hiroshi Yamauchi no dejará de ensalzar en la TV nipona. Por supuesto, Lego querrá su tajada, juicio mediante (aunque sin éxito). Los N&B son muy bien recibidos, incluso cuando tienen menor calidad que los originales, porque todo lo que permite construir usando la imaginación casi no puede fallar.

Junto a los bloques, Nintendo presenta otro juguete muy lindo dirigido a las nenas de la familia: los llama People House y son pequeñas valijitas con forma de casa y repletas de mobiliario y muñequitos. De verdad preciosas, y además «compatibles» con los N&B.

De la Milton Bradley, esta vez con licencia, se lanzan juegos como The Flying Pan Maze, basado en la línea Marble de la empresa estadounidense. Se trata de una sartén de plástico con tapa transparente, que tiene adentro un laberinto. Se introduce una bolita de acero y hay que buscar la salida inclinando el juguete. ¡El interior puede girarse hasta diez posiciones para cambiar el laberinto!

Y así irán pasando diversos juegos y juguetes por la factoría Nintendo, muchos de los cuales, en especial los creados desde cero por la división del brillante Gunpei Yokoi, fueron exportados a Estados Unidos y Europa. Habrá rompecabezas, cubos armables, juegos de magia, de fútbol, de carrera con autitos y dados –como el querido Indianapollis, uno de los más conocidos en la Argentina– y hasta un tal Hip Flip, de Parker Bro-thers, que hará bailar a las familias japonesas. ¡El comercial de televisión mostraba a una abuela moviendo las caderas como loca! También hubo duelos de vaqueros del Lejano Oeste, guerra de tanques, y hasta una pista de bolos, en una caja de casi un metro de largo.

En 1970 llega Ele-Conga, unos tambores con melodías pregrabadas y la posibilidad de hacer música. También ese año, en colaboración con un ingeniero de Sharp, lanza la serie de pistolas de luz Kosenju SP. Estas pistolitas de juguete tienen un tamaño muy realista y se venden en varios combos que incluyen el arma y un blanco automatizado (por ejemplo, el león cae al detectar un disparo, y a los pocos segundos se pone de pie). La tecnología de las Kosenju combina pilas fotovoltaicas, luz estroboscópica y un detector. Un notable éxito.

Al mismo tiempo, Nintendo prueba diferentes productos de otro rubro, en una búsqueda constante por crear cosas tan divertidas como útiles. Candy Machine tiene forma de flor y permite fabricar algodón de azúcar, y Mamaberica es un intento fallido de hacer un cochecito para bebés. Además, fabrica relojes despertadores con fondos intercambiables, y accesorios para oficina, como las pequeñas fotocopiadoras Copilas –muy baratas en comparación a las existentes, por lo que Nintendo recibe pedidos del gobierno para abastecer a todas las escuelas del país– y hasta archivadores con doble fondo, los multicoloridos Unilac. En nada le va mejor, sin embargo, que con los juguetes de Gunpei y su risueño equipo.

1971 es el año de Space Ball, un lanzador eléctrico de trompos, y el Ultra Scope –último juguete de la serie «ultra»–, periscopio retráctil con un sistema de espejos que siempre están en ángulo (súper furor de importación en Argentina). Aparece también el Kosen Denwa LT, un walkie-talkie lumínico de sorprendente fidelidad de sonido, aunque su limitado alcance de treinta metros impide que sea un gran éxito de ventas. Y al revés, por exceso de alcance, la serie de fusiles Kosenju Custom, capaz de «disparar» a cien metros, fracasa por cara y porque a esa distancia el blanco es diminuto. ¡Se puede apuntar de cerca, pero los japoneses insisten en replicar lo que ven en el comercial de televisión!

Incansable luchará Nintendo contra los grandes fabricantes y distribuidores de juguetes del mundo. Jamás dejó de innovar y combinar funciones que pudieren ser útiles en sus creaciones. El mejor ejemplo es Chiritori, una aspiradora de juguete a control remoto de 1976, y las galerías de tiro al blanco Laser Clay Shooting System –con la misma tecnología de la serie Kosenju–, entre las que destacaría un verdadero clásico de los parques de diversiones: Duck Hunt.

1974 trajo un éxito de Hasbro Industries, Shot Racer, donde la cosa es disparar autitos con un rifle en posición de cuerpo a tierra –según la publicidad– procurando acertarle a un blanco móvil, que es un platito que va y viene sobre una plataforma. Este juego anticipa una etapa muy interesante, que será la de las pistolas de luz.

Además, la línea de Mini Games, pequeños juguetes que representan deportes y juegos miniaturizados –se produjeron ochenta modelos entre 1971 y 1975– constituyen el antecedente de las futuras consolas como Famicom y Game & Watch.

 


Marvin Clock

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