II. Electromecánica
El tiempo del asombro.

1949

Nueva York

Trinity

William Alfred Higinbotham viene al mundo en 1910 en Bridgeport, Connecticut, y cuatro décadas después es físico experto en electrónica. Will, así le dicen, tiene mal sueño. Las pesadillas no le dan descanso. La cegadora columna de fuego y arena fundida que ayudó a crear en Nuevo México sigue impresa en su retina. Basta que cierre los párpados para verla levantándose como un torbellino, demasiado brillante incluso para las antiparras negras que llevaba en el momento de la detonación.

William estudió física en Cornell y ayudó a la invención del radar en el MIT. Fue uno de los que sirvió al Proyecto Manhattan como otros ciento treinta y cinco mil, la mayoría técnicos y científicos, que trabajaban a destajo sin dimensionar su tarea. Lo que todos querían era terminar con la feroz Alemania de Hitler. Su patria y los aliados corrían contra el tiempo. La bomba atómica se estaba construyendo en múltiples lugares, eso les habían dicho. No podían permitirlo. Pero luego de aquella primera prueba en el desierto, que habían bautizado Trinity, y tras la muerte de sus hermanos Philip y Frederick durante la guerra, podía ver las cosas desde otro ángulo. Ahora William es un activista. Cree con fervor que la energía nuclear puede servir a la paz. Pasa sus días investigando en el Brookhaven National Laboratory, sumido en sus pensamientos, rodeado de cables, circuitos y tubos de vacío. El Ejército es el dueño de todo lo que existe en su mundo. El Ejército dicta sus días y vigila sus noches.

 


Marvin Clock

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